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¿La leche y los productos lácteos son esenciales?

¿El hombre está hecho para consumir leche?

El consumo de leche está tan profundamente arraigado en nuestros hábitos alimenticios que parece casi banal y naturalmente inherente a la vida humana. Sin embargo, no todas las civilizaciones consumen y han consumido esta bebida de la misma manera. En efecto, el consumo de leche animal ya sea de vaca, cabra, oveja, etc., es bastante reciente habría aparecido hace 12 500 años.

Intolerancia a la leche y a la lactosa

Originalmente, el hombre no tiene la capacidad de digerir la lactosa – el azúcar que se encuentra en forma natural en la leche. Para digerirlo adecuadamente, se necesita una enzima llamada lactasa. La mayoría de los niños nacen con esta enzima y son capaces de digerir la lactosa desde el nacimiento. Pero esto sólo hasta la edad adulta, porque con el tiempo esta enzima tiende a desaparecer. Pero hace unos siglos, una mutación genética apareció, permitiendo a algunas personas digerir la leche toda su vida.

Los científicos demuestran que, en pocos miles de años, esta mutación genética se ha extendido por toda Eurasia, hasta Gran Bretaña, Escandinavia, el Mediterráneo, la India y todos los puntos intermedios, se detiene sólo en el Himalaya – lo que explicaría por qué algunas personas digieren muy bien la leche, mientras que otras no la digieren y tienen lo que se llama intolerancia a la lactosa. Así, el 80% de los europeos se convirtieron en consumidores de leche.

En algunas poblaciones, sin embargo, esta proporción sigue siendo mucho menor. Por lo tanto, la intolerancia a la lactosa es la norma en todo el mundo: aproximadamente 2/3 de los humanos adultos son intolerantes a la lactosa. Según los grupos étnicos, la prevalencia de esta intolerancia oscila entre el 2% y el 15% entre los europeos del norte y casi el 100% entre los asiáticos.

Si beber leche te causa dolor de estómago o distensión abdominal, es posible que tengas intolerancia. No dudes en consultar a un médico.

La historia de la democratización de la leche

El consumo regular y masivo de leche data sólo de la Segunda Guerra Mundial, cuando varios países establecieron programas de distribución gratuita de leche en las escuelas. Los objetivos de este programa eran compensar las carencias alimentarias de la posguerra, porque la leche sería una fuente importante de calcio y proporcionar educación nutricional.  Desde entonces, el consumo de leche y sus derivados como quesos, yogures, etc., se ha convertido poco a poco en una parte integral de nuestra vida cotidiana, tanto para niños como para adultos.

¿Es realmente esencial la leche?

La leche no es esencial, como lo atestiguan las poblaciones asiáticas que consumen pocos productos lácteos y que, a pesar de todo, mantienen una salud de hierro. Por ejemplo, los asiáticos sufren menos de osteoporosis.  Paradójico cuando oímos que los productos lácteos mejorarían la salud de los huesos. De hecho, las estadísticas muestran lo contrario, la osteoporosis y el consumo de lácteos no estarían correlacionados positivamente, es decir, el consumo de leche no reduciría el riesgo de sufrir osteoporosis posteriormente.

Leche y calcio

Muchas personas todavía creen que la leche es la mejor fuente de calcio. Sin embargo, este no es el caso, porque muchos alimentos destronan la leche en términos de contenido de calcio. Las verduras de tipos crucíferos como el brócoli, las coles de Bruselas, la col rizada o la col china son más ricas en calcio que la leche. Por ejemplo, 100 g de col china aporta más calcio que un vaso de leche. Un último ejemplo algo sorprendente: las anchoas, sardinas y otros tipos de pescado son también mucho más ricos en calcio que un vaso de leche. Por lo tanto, parece que la leche está muy lejos en la lista de los alimentos más ricos en calcio

Pero eso no es todo. También es importante comparar las tasas de absorción de calcio por nuestro cuerpo. Pero aquí también la leche muestra malos resultados en comparación con otros alimentos, de hecho, mientras que el calcio de las verduras se absorbe al 61%, el calcio de los productos lácteos sólo se absorbe al 32%.

¿Deberíamos consumir leche?

Para los niños, es innegable que la ingesta de calcio es esencial a esta edad y los productos lácteos son una fuente de calcio, son la mejor manera de proporcionar esta ingesta – gracias a estas muchas formas (leche, yogur, queso…). Para evitar el riesgo de deficiencia de calcio en su hijo, es mejor no eliminar los productos lácteos de su dieta. Sin embargo, algunas leches, como la de cabra o la de oveja, aportarían más beneficios que la leche de vaca.